Etanol

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El etanol es un biocombustible que se obtiene mediante la fermentación de granos u otros productos ricos en azúcares o almidón, como el maíz, trigo, cebada, arroz, remolacha azucarera, caña de azúcar, sorgo, patata y otros cultivos energéticos.

El etanol se puede utilizar mezclado con la gasolina convencional, normalmente al 5% (E5) o 10% (E10) en los motores de los vehículos sin necesidad de modificarlos. Para utilizarlo en proporciones mucho mayores es necesario que los motores estén preparados especialmente para este biocarburante. En el mercado existen vehículos denominados “Flex-Fuel” y están especialmente diseñados para funcionar con diferentes mezclas de etanol y gasolinas y autoajustar el tiempo de la chispa de acuerdo a la proporción de mezcla identificada automáticamente.

El Bioetanol también es utilizado para producir ETBE (etil ter butil éter) que es un componente utilizado como aditivo oxigenante de las gasolinas para aumentar el índice de octano de estas y reduce su volatilidad.

Existen dos tipos de este biocombustible: Etanol anhidro y el Etanol hidratado y se diferencian entre sí en el contenido de agua que poseen, que es 0.5% en el etanol anhidro y cerca del 5% para el etanol hidratado. El etanol anhidro se utiliza mezclado con gasolinas de origen fósil mientras que el etanol hidratado se utiliza puro en vehículos que han sido debidamente adaptados para este combustible. El etanol hidratado proviene directamente de la torre de destilación mientras que para obtener etanol anhidro se requiere un proceso adicional para remover la mayoría del agua

Fabricación de etanol:

Para producir etanol a partir de granos como el maíz es necesario convertir los almidones del grano en azúcares, lo que se consigue por medio de enzimas. Los azucares resultantes se fermentan. En el caso de la caña de azúcar, el proceso es un poco más simple y no se requieren enzimas puesto que a caña ya tiene un porcentaje alto de azúcar. Posteriormente pasan a una etapa de destilación como se presenta en la grafica adjunta

Proceso de fabricacion Etanol

Proceso de fabricacion Etanol