La generación eléctrica aprovechando la energía geotérmica en El Salvador se inició en 1975 y ha aumentado de manera constante desde entonces. Este tipo de generación, participante del mercado mayorista, cuenta con una capacidad instalada actual (2012) de 204.4 MW. LaGeo es la única empresa encargada del desarrollo de la geotermia en el país.

 

Capacidad Instalada de Proyectos Geotérmicos
No. Nombre de la Central Numero de Unidades Capacidad Instalada (MW)
1 Ahuachapán (2×30)+(1×35) 95
2 Berlín (2×28.12)+(1×44)+(1×9.2) 109.44
TOTAL 204.44


 

Según estudio recientes recopilados en el Plan Maestro para el desarrollo de las energías renovables en El Salvador, existe la posibilidad de generar energía eléctrica a partir del vapor geotérmico y/o el agua caliente encontrados en los campos geotérmicos de alta entalpía, basándose en las temperaturas geoquímicas calculadas a partir de la información del análisis químico que se le realizó a estas aguas termales (Fournier, 1977), hay 12 áreas geotérmicas con temperaturas subterráneas que se estiman superiores a 150 ºC (alta entalpía), así como 12 áreas geotérmicas con temperaturas subterráneas que se estiman entre 90 a 150 °C (baja entalpía). En la siguiente figura se muestra la ubicación de los campos geotérmicos existentes de Ahuachapán y Berlín así como el potencial de las 12 áreas geotérmicas de alta entalpía para producción de energía eléctrica.

Ubicación de las áreas con recursos geotérmicos de alta entalpía en El Salvador

ddc

Fuente: Situación Actual y Desarrollo de los Recursos Geotérmicos en Centroamérica (2009)

 

Inventario de recursos geotérmicos de moderada-baja entalpía en El Salvador (Campos, 1988)
No. Área Ubicación Geográfica Temperatura promedio Reservorio (°C) Volumen Promedio Reservorio (km2) Potencial Geotérmico (MWe 25 años)
1 Toles Ahuachapán 126±6 3±1 13
2 Güija Santa Ana 119±9 2±1 8
3 Los Apoyos Santa Ana 133±7 2±1 9
4 Agua Caliente Chalatenango 123±7 2±1 9
5 El Paraíso Chalatenango 133±7 2±1 9
6 Nombre de Jesús Chalatenango 151±8 3±1 16
7 Tihuapa La Libertad 128±11 2±1 9
8 El Saltral La Paz 123±10 2±1 8
9 Obrajuelo San Vicente 133±14 2±1 9
10 Carolina San Miguel 141±11 3±1 15
11 Santa Rosa La Unión 126±12 8±1 34
12 El Sauce La Unión 118±12 2±1 8
TOTAL 147
(Fuente: Campos, T. (1988) Geothermal resources of El Salvador, Preliminary assessment. Geothermics, Vol.17, p.319-332.)


 

El potencial geotérmico mostrado en ambas tablas es de 644 MW y 147 MW, respectivamente, 791 MW en total. Dado que la capacidad instalada de generación eléctrica a partir de la geotérmia en El Salvador es actualmente de 204.4 MW, la proporción de la capacidad instalada con respecto al potencial geotérmico es de 25.8%.

 

Relación de la capacidad instalada con respecto al potencial geotérmico
País A: Capacidad instalada B: Potencial geotérmico A/B (%)
(MW) (MW)
El Salvador 204 791 25.8
(Fuente: Congreso Mundial de Geotermia 2010; informe de actualización de país)