Se denomina energía hidráulica o energía hídrica a aquella que se obtiene del aprovechamiento de las energías cinética y potencial de la corriente del agua, saltos de agua o mareas.

Durante el período de lluvia, cuando el recurso de agua es abundante, la energía producida por las centrales hidroeléctricas es inyectada a la red antes que la energía proveniente de los otros recursos, ya que, tiene un costo de generación más barato. Sin embargo, durante el período de escasez de agua, como en la época seca, el déficit de energía electrica es cubierto por las centrales que utilizan derivados de petróleo y otros recursos mas costosos.

En El Salvador se distinguen 4 represas para generación de electricidad utilizando el cause del Río Lempa, ya que es el más grande y el mas atractivo para la explotación de los recursos hidraulicos en El Salvador; la primera central hidroeléctrica fue construida entre los años 1951 a 1954 y fue llamada “Central Hidroeléctrica 5 de Noviembre” en conmemoración al primer grito de independencia. Estas centrales están administradas por la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL).

Para finales del año 2012 se pueden contabilizar un total de 20 centrales hidroeléctricas con una capacidad instalada total de 487 MW, de las cuales 17 son centrales hidroeléctricas menores de 20 MW con una capacidad instalada total de 35 MW.

 

Capacidad Instalada de Proyectos Hidroeléctricos
No. Central Generadora Departamento Localización Capacidad Instalada (MW) Cantidad Unidades Estatal/Privada
Participantes del Mercado Mayorista
1 Guajoyo Metapán, Santa Ana 19.80 (1×19.8) Estatal -CEL
2 Cerrón Grande Chalat./Cuscatlán/Cabañas 172.80 (2×86.4)
3 5 de Noviembre Cabañas/Cuscatlán 99.40 (3×20)+(1×18)+(1×21.4)
4 15 de Septiembre San Vicente/Usulután 180.00 (2×90)
Pequeñas Centrales Hidroelectricas
5 Cucumacayán Sonsonate 2.30 (1×1.4)+(1×0.9) Estatal – CECSA
6 Río Sucio Santa Ana 2.50 (1×2.5)
7 Milingo San Salvador 0.80 (2×0.4)
8 Bululú Sonsonate 0.70 (1×0.7)
9 Atehuasías Ahuachapán 0.60 (1×0.6)
10 Cutumay Camones Santa Ana 0.40 (1×0.4)
11 Sonsonate Sonsonate 0.20 (1×0.2)
12 San Luis I Santa Ana 0.60 (1×0.6)
13 San Luis II “ “ 0.74 (1×0.74)
14 Nahuizalco Sonsonate 2.80 (3×1.0) Privada – SENSUNAPAN
15 La Calera “ “ 1.50 (1×1.5.0) Privada – De Matheu y Cia.
16 Papaloate “ “ 2.00 (1×2.0) Privada – Papaloate
17 La Chacra Morazán 0.017 (1×0.017) Privada (autoconsumo)
18 Carolina “ “ 0.05 (1×0.050) Privada (autoconsumo)
19 El Junquillo “ “ 0.01 (1×014) Privada (autoconsumo)
20 Miracapa “ “ 0.03 (1×034) Privada (autoconsumo)
TOTAL 487.55


Ubicación de las centrales hidroeléctricas existentes

d

De acuerdo con la revisión de estudios previos que se describen en las secciones 4.2.3, 4.2.4 y 10.3.1.8 del Plan Maestro, se identificaron proyectos con potenciales hidroeléctricos en 18 sitios para capacidades mayores de 20 MW y en 209 sitios para capacidades menores de 20 MW. El potencial total de energía hidroeléctrica en El Salvador es de 2,258 MW, en donde, el potencial de las pequeñas centrales hidroeléctricas menores de 20 MW es de 180.8 MW. Las capacidades del potencial hidroeléctrico de algunos proyectos se actualizaron a partir de los resultados de estudios recientes de pre factibilidad o factibilidad.

 

Resumen del potencial hidroeléctrico en El Salvador
Categoría Número de proyectos Capacidad total Energía anual Institución implementadora
(MW) (GWh/año)
≥ 20 MW 18 2,077 6,949 CEL/Gobierno / Corporativo, privado
< 20 MW 209 180.8 675 Inversión privada /Gobierno
TOTAL 227 2,258 7,705
Nota: La energía anual de algunos proyectos fue estimada suponiendo un factor de planta promedio de 0.5
Fuente: Plan Maestro para el desarrollo de las energías renovables


Ubicación de las centrales hidroeléctricas potenciales en El Salvador

centrales hidroelectricas potenciales
Guía para la Promoción de Pequeñas Centrales Hidroeléctricas (menores de 20 MW)

La Guía para la promoción de las Pequeñas Centrales Hidroeléctricas (PCH) menores a 20 MW se preparó a través de la discusión y del trabajo en colaboración entre el CNE y el Equipo del Plan Maestro del JICA. Esta guía incluye: 1) El procedimiento necesario para el desarrollo de Pequeñas Centrales Hidroeléctricas, 2) La formulación del plan y la evaluación del proyecto, 3) Operación y mantenimiento, 4) El monitoreo del impacto ambiental, y 5) Recomendaciones y documentos de trabajo (formularios del procedimiento de concesión de SIGET y MARN).

guia