Hidrocarburos

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En términos generales, los hidrocarburos son sustancias o compuestos que poseen una estructura química formada esencialmente por átomos de Hidrógeno (H) y Carbono (C); existen otros elementos que pueden estar presentes en los hidrocarburos pero en cantidades muy pequeñas y pudiesen ser ignorados, pero algunos de ellos como el azufre (S) tienen un efecto dañino sobre la calidad de los productos. Los hidrocarburos constituyen fuentes no renovables de energía, es decir son recursos fósiles que son agotables en el tiempo debido a que tienen un período de formación demasiado largo.

Los hidrocarburos pueden estar presentes en 3 estados físicos: líquido, gaseoso y sólido. Estos son el petróleo crudo, el gas natural y el carbón mineral respectivamente.

 

En función de su estructura química, se distinguen las siguientes familias de hidrocarburos:

  • Parafinas: Cadenas de carbono sin ramificaciones
  • Iso – Parafinas: Cadenas de carbono ramificadas
  • Oleofinas: Cadenas de carbono con dobles enlaces insaturados
  • Naftenos: Cinco o seis átomos de carbono en un anillo
  • Arómaticos: Seis átomos de carbono en un anillo con tres dobles enlaces conjugados